人类或许在无意中向外星文明宣战?

利维坦按:说到曲速引擎,早在1996年,美国NASA就成立了突破性推进物理计划(Breakthrough Propulsion Physics Program),其中部分经费支援了曲速引擎方面的推测性工作。只可惜,这项计划在2002年中止了。


一些物理学家提出一种超光速航行的模型,以劳仑兹流形的架构来陈述;这种架构在广义相对论中被用以建立时空模型。然而,相反于平常的误解,这些模型并非爱因斯坦场方程式的解。它们也没有给出如何实做曲速泡(warp bubble)的提示。这些模型确实指出速度是无法超过光速,但原理上却可能可以透过对时空本身做适度的弯曲,来回避光速限制的问题。其中最广为人知的是阿库别瑞引擎(Alcubierre Warp Drive),具有有趣的特质——其用词上与星旅系列术语一致:“曲速层级”是空间(或者说时空更为恰当)翘曲的量度,而不是实际速度。


不过话又说回来了,不考虑曲速引擎,单就文中的高能量激光帆而言,即便能够实现,还要有诸多的问题要考虑——比如,怎么使飞船着陆。要知道,这种极高速度落入其他外星星球,外星人会怎么考虑呢……


文/Ethan Siegel

译/Yord

校对/Amanda

原文/www.forbes.com/sites/startswithabang/2018/08/07/is-humanity-about-to-accidentally-declare-interstellar-war-on-alien-civilizations/#5efb149226a9

本文基于创作共同协议(BY-NC),由Yord在利维坦发布

文章仅为作者观点,不代表利维坦立场

 

距离太阳25光年之内,拥有已知系外行星的恒星种类繁多,而像K2和TESS这样的搜寻任务,将会找到更多这类恒星。它们都是星际旅行的目标。但若我们贸然行事,我们的探索或许会被误解为蓄意的侵略行为。图源:NASA/GODDARD/ADLER/U. CHICAGO/WESLEYAN

想象你自己身处一个与地球并无二致的星球,这个星球环绕一颗与太阳无甚差别的恒星运行。这里的温度和大气恰好都适宜地表液态水的留存,海洋和陆地的分布确保生命在数十亿年里有着稳定、繁荣的条件。同时,进化过程增加了这个星球的生物复杂性和多样性。在偶然变异和选择压力的共同作用下,其中某个物种进化发展出感知和意识,并在对大自然的支配上达到了的高度。

随着技术进步,他们开始好奇其他星球上的外星文明。之后,他们的天空中出现了一个遥远模糊的光点,并以相对论性速度在星球上砸出了一个洞,次进攻由此开始。这并不是流星、小行星或彗星,而是穿越星际空间而来的人类。

 

1992年“哥伦比亚”号航天飞机发射升空,这表明火箭的加速度并不只是瞬间产生,而是在一段时间内持续进行,可长达数分钟。但由于我们如今面临的现实局限,若想让一艘星际飞船(而非一支火箭)抵达另一恒星系统,就意味着这段旅程得耗上好几代人的时间。图源:NASA

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